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基因组测序分析发现了真菌进化的一个新分支

作者:美格君

阿尔伯塔大学(University of Alberta)的一个研究团队使用基因组测序技术,最新发现了一批奇特的新生物。这是大约600种看起来完全不同的真菌,它们从未出现在真菌家族中,但已经证明它们有一个共同的祖先。该研究团队利用基因组测序为这些奇特的生物提供了分类归属。

该项目的首席研究员、生物科学系副教授斯皮比尔表示:“它们没有任何肉眼可见的特征,可以说它们属于同一个群体。但当你研究分析它们的基因组时,突然发现它们的不同。”

“我喜欢把这些视为真菌界的鸭嘴兽和针叶树。”

加拿大共生研究主席斯皮比尔指的是澳大利亚**的林奈分类系统无法描绘的单孔类动物,这种动物产奶,有乳头,但下蛋,可是蛋到底是不是真的,这是争论的焦点。

“虽然没有人认为我们的真菌是假的,但类似地,它们看起来完全不同。”

利用DNA年代测定技术,研究小组发现了这种新的真菌种类,被称为地衣菌,起源于3亿年前,即恐龙灭绝前的2.4亿年。

这些“奇怪的”真菌以前分布在七个不同的类别中,这是一个高层次的群体,在动物中相当于哺乳动物或爬行动物。

来自七个国家的一组研究人员合作,从真菌中获取材料,对30个基因组进行测序,发现除一个种类外,所有种类都来自单一来源。

它们被分类到生命之树真菌部分的不同部分,人们从未怀疑它们彼此相关。

这些真菌包括各种各样的形式,如棒状真菌粘地舌菌earth tongues,怪异的舌状真菌,甲虫肠道微生物,以及在阿尔伯塔省北部的树液中发现的一种真菌。它们还包括一些罕见的地衣,它们生存在极端的栖息地,如南美洲的阿塔卡马沙漠,这是世界上最干旱的非极地沙漠。

真正令人着迷的是,尽管这些真菌看起来如此不同,但它们在基因组水平上有很多共同点。

这些新真菌的基因组比其他的真菌的基因组要小,该团队预测,这群真菌的生命依赖于其他生物。

它们的基因组较小意味着这类真菌失去了整合一些复杂碳水化合物的能力。研究人员发现它们都处于一种共生状态。

这项新的研究将对更广泛的真菌进化研究至关重要,特别是真菌如何继承重要的生物技术特征,如分解植物物质的酶。

这个新的群体也可能是过去真菌灭绝的新信息来源。

研究人员认为,我们今天看到的多样性很可能只是幸存下来的冰山一角。我们在真菌中还没有那么多这样的例子。

这项研究发表在《当代生物学》杂志上。


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